Családja

Dakotának van egy huga, akit Elle Fanningnek hirvak, aki szintén színésznő. Apjuk, Steven Fanning baseball játékos, aki később színészkedett is, bár inkább csak kisebb szerepeket kapott sorozatokban. Anyukájuk, Heather Joy Arrington profi teniszező volt. Nagypapájuk, Rick Arrington, hivatásos amerikai futballista, nagymamájuk sportriporter. Nénikéjük, Jill Arrington is szintén színész, így tehát nem meglepő, hogy a lányok is ezzel foglalkoznak. Bár egyelőre Dakota tűnik a legsikeresebbnek, sokan kishúgát, Elle-t is nagyon tehetségesnek tartják.

Steven Fanning, édesapja

Heather Joy Arrington, édesanyja

Elle Fanning, huga

Mary Elle Fanning 1998. április 9-én született a Georgia állambeli Conyers városban, az USA-ban. Elle karrierjét a Harmadik típusú emberrablások című mini-sorozatban kezdte, majd a Nevem Samben folytatta. Mindkét filmben nõvére, Dakota kisseb kori alteregóját játszotta. 2002-ben, négy évesen megkapta az első olyan szerepét, melyben nem Dakotát kellett alakítania, méghozzá az Oviapu című vígjátékban. 2004-ben A titkos ajtó című filmet már Jeff Bridges és Kim Basinger oldalán forgatta. Majd kissebb-nagyobb szerepek következtek különbözõ filmekben: Egy kutya miatt (2005), Totoro – A varázserdő titka (az angol szinkronban Mei hangját kölcsönözte), Sajttársak (2006). 2005 elején a Malac a pácban című filmben ismét Dakotával forgatott: Elle-nek volt néhány jelenete a filmben mint a nővére, Dakota karakterének jővőbeli unokája. 2006-ban egy igazán híres filmben, a Bábelben kapott lehetőséget: szerepe szerint Brad Pitt és Cate Blanchett lánya volt. A film Oscar-díjat is nyert. Az ezt követõ szerepei a 9 – A szám hatalmában, és a Déjà Vu-ben volt, majd egy mini tévésorozatban, Az elveszett szobában. 2007-ben a Cserbenhagyás című filmben játszotta Emma Learner karakterét, a Joaquin Phoenix és Jennifer Connelly által alakított pár lányát. A 2008-as Benjamin Button különös élete című filmben Cate Blanchett fiatalkori énjét alakítja. Igaz, nem nagy szerep, de itt is óriási sztárokkal játszhatott. 2007 közepétől a Csodaországban című filmet forgatja, melyben megkapta élete első címszerepét, az eredeti címben is feltűnő Phoebe karakterét. A filmbeli partnere Felicity Huffman, bemutatójára 2008-ban került sor. 2009-ben Grace hangját kölcsönözte az Astro Boy című animációs filmben. 2010-ben a Diótörő 3D-ben és a Made in Hollywood című filmekben játszott, illetve ebben az évben kezdett el dolgozni Francis Ford Coppola legújabb filmjén, amelyet a rendező egy álom alapján készített el. A film bemutatója 2011-ben volt, a címe Mostantól napkeltéig lett. Ellle egy fiatal szellemet, V-t személyesít meg. Ugyanebben az évben főbb szerepben tűnt fel a Super 8-ban, J.J. Abrams rendezésében, majd Az igazi kalandban, ahol egy 13 éves kislányt játszik, aki az állatkert büféjében dolgozik illegálisan. 2012-ben Alice Englert oldalán főszerepet játszott a Ginger és Rosa című drámában. 2013-ban megkapta Csipkerózsika szerepét a Disney következő filmjében, a Robert Stromberg által rendezett Demónában, melyben a címszerepet Angelina Jolie alakítja. A forgatás 2012 júniusától októberig tartott. A filmet eredetileg 2014 márciusában mutatták volna be, de később 2014 májusra halasztották. Ugyanebben az évben szinkronhangként is halhattuk, hiszen a Doboztrollokban ő köclsönözte Winnie hangját. 2015-ben a Trumbo című film egyik mellékszerepében láthattuk: a film Dalton Trumbo forgatókönyvíró életét mutatja be, akit a '40-es években kommunistának bélyegeztek az USA-ban, és a fekete listára került. Elle a főszereplő lányát alakítja a filmben. Ugyanebben az évben láthattuk a 3 Generations című drámában, melyben karaktere nemátalakító műtéten esik át. Édesanyját Naomi Watts, nagymamáját Susan Sarandon alakítja. 2016-ban először a Neon démon című horror főszerepében láthattuk, amely először a Cannesi Filmfesztiválon került bemutatásra. Ugyanebben az évben ismét szinkronhang volt: a főszereplő, Félicie Milliner hangját kölcsönözte a Balerina című animációs filmben. Az év végén került bemutatásra Huszadik századi nők című filmje, amely az 1970-es évek végi Dél-Kaliforniába kalauzolja a nézőket, valamint Az éjszaka törvénye című krimi, melyet Ben Affleck írt és rendezett Dennis Lehane azonos című regénye alapján. 2017-ben előbb a Sidney Hall című misztikus drámában láthattuk Logan Lerman főszereplésével, majd a How to Talk to Girls at Parties című romkomban tűnt fel, amelyet Neil Gaiman novellája alapján készítettek. Ezt követte ősszel a Csábítás című thriller Thomas Cullinan azonos című regénye alapján, amelyben Nicole Kidman, Kirsten Dunst és Colin Farrell mellett főszerepet játszott. Főszerepet játszott a Mary Shelley című életrajzi drámában is, amelyben Percy Shelley-t Douglas Booth alakította. 2018-ban elsőként az I Think We're Alone Now című sci-fiben láthattuk Peter Dinklage és Charlotte Gainsbourg oldalán, de erre az évre várható az A Rainy Day in New York című vígjáték, a Teen Spirit című zenés dráma, és a Galveston című akciófilm is. 2019-ben főszerepet játszik Jennifer Niven Veled minden hely ragyogó című regényének adaptációjában.